Hoofdinhoud

18-03-2020

Wat is de huidige situatie in Zuid-Afrika?

In Zuid-Afrika worden nu, net als in Nederland, maatregelen genomen om verdere verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Alle scholen zijn gesloten. President Cyril Ramaphosa de noodtoestand uit en het hele land is sinds donderdagavond 26 maart op slot tot eind april donderdagl. Iedereen moet verplicht thuisblijven. Mensen mogen hun huis alleen verlaten om voedsel of medicijnen te kopen, of als je in een vitaal beroep werkt zoals bijvoorbeeld de zorg.

Het aantal infecties met het coronavirus liep binnen een paar dagen snel op en helaas zijn  inmiddels ook de eerste sterfgevallen bekend. En de eerste infectie in een township werd afgelopen weekend vastgesteld. Het land moet volgens President Ramaphosa op lockdown om een ‘menselijke catastrofe’ te voorkomen. “We hebben veel mensen met zwakke immuunsystemen, en miljoenen die in armoede leven. We moeten er alles aan doen om het aantal infecties in te dammen.” 
 

Wat doen de MAMAS om verspreiding van het coronavirus te voorkomen? 

Onze MAMAS bekijken de situatie per dag en schakelen snel. Natuurlijk proberen ze de rust te bewaren en alles in goede banen te leiden. Als eerste is het natuurlijk belangrijk om kinderen gerust te stellen, maar ze ook goed te informeren over het wassen van de handen. Het Ndlovu Youth Choir heeft zelfs een liedje gemaakt waarbij ze uitleg geven over de voorzorgsmaatregelen die je kunt nemen. 

Veel projecten besteden extra aandacht aan hygiëne. Dat is nog een hele klus in een sloppenwijk waar weinig sanitaire voorzieningen zijn. Er zijn provisorische plekken ingericht, bijvoorbeeld een zelfgemaakte ‘kraan’ van een waterfles, waar kinderen hun handen moeten wassen. Er zijn ook meer stukken zeep aangeschaft. De MAMAS moeten creatief zijn met wat er voorhanden is.  

Hoe gaat Kinderfonds MAMAS om met het coronavirus? 

Ons werk, het steunen van de MAMAS in Zuid-Afrika, gaat onverminderd door. Juist nu hebben ze onze hulp hard nodig. Onze directeur is vervroegd teruggekomen van projectbezoek omdat het niet verantwoord is te reizen binnen Zuid-Afrika en ook Sylvia, onze landvertegenwoordiger die normaal het hele land doorreist, blijft in Johannesburg. Met pijn in ons hart hebben we voorlopig alle bijeenkomsten van ons prachtige PowerGirls-programma moeten opschorten.  

Het is essentieel dat onze MAMAS zelf gezond blijven. Daarom hebben we extra geld beschikbaar gesteld voor alle projecten om hygiënemaatregelen te nemen en handschoenen, zeep en maskers te kopen. Daarnaast doen we ons uiterste best om alle MAMAS extra vitamine C en D te geven om hun weerstand te verhogen. Dit beschermt de MAMAS uiteraard niet tegen het coronavirus, maar extra weerstand is nodig in deze spannende en onzekere tijd. 

Welke impact heeft het coronavirus op de projecten? 

Net als in Nederland is de impact groot. Bij alle projecten is het kinderdagverblijf en de naschoolse opvang inmiddels gesloten. Een noodzakelijke maar ook onmogelijke beslissing voor de MAMAS. Want zij bieden met hun projecten vele kwetsbare kinderen een veilige haven. Nu zitten veel kinderen alleen thuis in een klein hutje zonder voorzieningen. De sloppenwijken zijn gevaarlijk met al het (seksuele) geweld in de omgeving. 

Gelukkig gaan veel voedselprogramma’s, zoals het uitdelen van voedingsmiddelen aan arme gezinnen, wel door omdat gezinnen hier vaak volledig afhankelijk van zijn. “We kunnen de kinderen niet in de kou laten staan,“ aldus MAMA Marietjie van NorSa. MAMA Mary van Letcee deelt dagelijks pap uit, verpakt in plastic doosjes, die kinderen op gezette tijden ophalen. Ze moeten de maaltijd thuis opeten. Ook blijven verschillende MAMAS thuiszorg verlenen en controleren of families genoeg voedsel hebben. 

De soepkeuken van Kids Haven is gesloten, maar straatkinderen kunnen wel een warme take-away maaltijd ophalen. Ook zijn de MAMAS op dit moment nog actief in de lokale gemeenschap. Ze geven bijvoorbeeld uitleg over hoe je besmetting met het virus kunt voorkomen. Uiteraard hebben ze daarbij extra voorzorgsmaatregelen getroffen; ze dragen handschoenen, en houden 1,5 meter afstand. Het is hartverwarmend; de MAMAS blijven zoeken naar creatieve manieren om kwetsbare kinderen te helpen. Echte MAMAPOWER! 

Waar maken wij ons zorgen over?

De MAMAS organiseren zelf dagelijkse zorg, eten, warmte en liefde aan al 50.000 kinderen in 57 prachtige projecten. En veel van de projecten liggen in rurale gebieden of aan de rand van overvolle sloppenwijken. Het zijn plekken waar mensen dicht op elkaar wonen. Vaak zijn er amper sanitaire voorzieningen zoals stromend water. Dan is het heel lastig om goed je handen te blijven wassen. 


De gezondheidszorg is op veel plekken ook kwetsbaar, of simpelweg slecht toegankelijk. Daarnaast zorgt het virus ook in Zuid-Afrika voor ontwrichting van de samenleving. Een beetje geld bijverdienen door het verkopen van groenten uit de moestuin is niet meer mogelijk. Ook de Zuid-Afrikanen zijn aan het hamsteren geslagen. Maar waar in Nederland vooral pakken toiletpapier het doelwit waren, zijn in sommige lokale Zuid-Afrikaanse winkels geen grote pakken pap of rijst meer verkrijgbaar zijn. De meeste projecten blijven wel voedsel verstrekken aan de allerarmste kinderen en families. We blijven natuurlijk een vinger aan de pols houden. 

Kan ik Kinderfonds MAMAS nog bereiken?

We blijven telefonisch bereikbaar maar beperkter dan u van ons gewend bent. Daarom verzoeken wij u vriendelijk om zoveel mogelijk contact met ons op te nemen via info@kinderfondsmamas.nl. De meeste van onze medewerkers werken vanuit huis. Het verwerken van brieven kan enige vertraging oplopen.

Update

Dit artikel is geactualiseerd op dinsdag 14 april.

De MAMAS zetten alles op alles om ‘hun’ kinderen en gezinnen te helpen.

Steun de MAMAS en doneer.